Hoe werkt de Formule1?

F1, ook bekend als Formule 1, is het summum van eenzitterraces en is de populairste en beroemdste van alle motorsporten. Maar hoe werkt het?

De autosport begon in 1946 in Turijn, Italië en is sindsdien uitgegroeid tot een internationale sport met races op vijf continenten - Europa, Noord-Amerika, Australazië, Azië en Zuid-Amerika.

De sport staat onder toezicht van de Fédération Internationale de l'Automobile (FIA), die de regels en voorschriften opstelt waaraan elk team zich moet houden.

De FIA zorgt ook voor de stewards voor elke race, die straffen moeten uitdelen aan coureurs die worden betrapt op iets wat niet mag.

Teams en coureurs racen tijdens Grands Prix en momenteel zijn er 10 concurrerende teams met elk twee coureurs, wat betekent dat er in totaal 20 coureurs het circuit op gaan.

Punten worden toegekend afhankelijk van waar elke coureur eindigt. Aan het einde van het seizoen wint het team en de coureur met de meeste punten het kampioenschap.

Wat is een race weekend?

Terwijl de eigenlijke race altijd op zondag plaatsvindt, begint het Grand Prix-weekend meestal op vrijdag, wanneer de coureurs tijdens de eerste training een eerste indruk krijgen van het circuit. In de namiddag leggen ze nog een paar ronden af in Oefening Twee.

Zaterdag is een cruciale dag voor de teams, want dan hebben ze hun derde en laatste training voor de kwalificatiesessie in de namiddag, die bepaalt waar ze zullen opgesteld staan bij de start van de race.

De kwalificatie is verdeeld in drie secties: Q1, Q2 en Q3. In Q1 gaan alle coureurs de baan op in een poging om de snelste tijd neer te zetten binnen een tijdsbestek van 20 minuten. De langzaamste vijf wagens worden uitgeschakeld, de rest gaat door naar Q2.

Q2 duurt 15 minuten en de coureurs proberen opnieuw een van de beste 10 snelste tijden neer te zetten. Lukt dat niet, dan worden ze geëlimineerd en gaan ze niet door naar Q3. De coureurs die wel doorgaan, moeten de race starten met dezelfde banden als waarmee ze in Q2 hun snelste tijd hebben neergezet.

De laatste sessie is van cruciaal belang voor wie de race hoopt te winnen, want die beslist wie vooraan start, ook wel poleposition genoemd. Coureurs hebben 10 minuten om de snelste te zijn

Na de kwalificatie hebben de coureurs 24 uur de tijd voordat de race zelf begint. Ze stellen zich op in de volgorde die tijdens de kwalificatie is bepaald en vanaf dat moment wint degene die als eerste over de streep komt.

Hoe werkt het puntensysteem?

Coureurs krijgen punten voor een plaats in de top 10 van de race in de volgende volgorde:

  • 1e — 25
  • 2e — 18
  • 3e — 15
  • 4e — 12
  • 5e — 10
  • 6e — 8
  • 7e — 6
  • 8e — 4
  • 9e — 2
  • 10e — 1
  • 11e to 20th — 0

De rijder die de snelste individuele ronde van de wedstrijd rijdt, krijgt ook één extra punt, maar alleen als hij binnen de top 10 eindigt.

Als een rijder niet finisht (DNF) of niet start (DNS) krijgt hij geen punten, ongeacht waar hij zich bevond in de race toen hij stopte.

Wat winnen ze?

De Formule 1 reikt aan het eind van het seizoen twee trofeeën uit: het wereldkampioenschap voor coureurs en het wereldkampioenschap voor constructeurs.

De eerste trofee wordt uitgereikt aan de coureur die gedurende het seizoen de meeste punten heeft behaald. De huidige kampioen is Lewis Hamilton, die zes van de afgelopen zeven titels heeft gewonnen.

De Brit staat met Michael Schumacher gelijk voor de meeste titels in zijn carrière met zeven kampioenschappen.

Het constructeurskampioenschap wordt toegekend aan het team dat de meeste punten behaalt en is, in tegenstelling tot dat van de coureurs, het totaal van beide coureurs die voor het team racen.

Hoeveel races zijn er?

Volgens de FIA is het minimumaantal races dat nodig is voor een seizoen acht. In werkelijkheid is er bijna altijd meer dan het dubbele van dat aantal in het moderne tijdperk.

De kalender voor 2021 telt een recordaantal races, met coureurs die tussen maart en december naar verwachting aan 23 races zullen deelnemen.